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venerdì, 22 Mar 2019
Quattro Zampe
Comportamento

Processi di apprendimento dei cani: come avvengono?

I processi di apprendimento dei cani sono un fenomeno complesso e affascinante. Il nostro esperto ci spiega cosa sono e come avvengono.

Gentile Consulente comportamentale,
vivo in campagna, e mi capita spesso di stare con gli animali. Perché è cosi dura insegnare qualcosa ai cani? Perché ci vuole cosi tanto tempo? In passato mi è capitato di avere uno scimpanzè, che ha imparato con maggiore rapidità…
Eleonora, Spoleto

Cara Eleonora,
nella scala evolutiva, le specie più vicine a noi sono i primati antropomorfi non umani, mentre il cane è considerato molto distante. In effetti, la capacità di quest’ultimo di elaborare la conoscenza acquisita per produrre nuove informazioni è decisamente inferiore a quella di uno scimpanzé, ma il fatto che il cane si sia evoluto insieme a noi ne ha fatto una specie in grado di produrre una grande varietà di comportamenti, che lo differenzia da tutti gli altri animali e lo rende capace di adattarsi anche in ambienti altamente tecnologicizzati.
Gli studi sul condizionamento classico e operante attribuiscono ai cani la capacità di apprendere per associazione, ma non assegnano alcun ruolo all’individuo, alle sue conoscenze, alle sue percezioni e alle sue rappresentazioni mentali.

In realtà secondo Edward C. Tolman, l’apprendimento non avviene per associazione, bensì per acquisizione di conoscenza e che la messa in atto di un comportamento, a vantaggio di un altro, è dettato da una scelta. Ecco spiegato perché ogni cane si comporta in modo diverso di fronte agli stessi insegnamenti. Ovvio che, per poter scegliere, è necessario disporre sia di più opportunità, sia della capacità di valutarle (in questo caso si parla di Processo Cognitivo, ossia quel meccanismo attraverso il quale l’individuo acquisisce e trasforma i dati provenienti dall’ambiente, traducendoli in conoscenze che influenzeranno il suo comportamento).

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